Vitaminas e antioxidantes - O que são os antioxidantes?
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Vitaminas e antioxidantes

O que são os antioxidantes?

09/12/2004

Os antioxidantes são substâncias capazes de retardar ou inibir a oxidação do substrato. Podem agir bloqueando a formação dos radicais livres (RL) ou interagindo com estes, tornando-os inativos.

Antioxidante - " free radical scavenger "- pode ser assim definido: qualquer substância capaz de doar elétrons para o radical livre, inativando-o, tornando-o um composto eletricamente estável.

Os antioxidantes endógenos podem ser divididos em 4 categorias básicas: 1) antioxidantes enzimáticos; 2) antioxidantes solúveis; 3) antioxidantes nutricionais; 4) seqüestradores de metais de transição.

Os antioxidantes enzimáticos são a primeira linha de defesa contra espécies reativas ou radicais livres de oxigênio. As principais enzimas antioxidantes são: as superóxido dismutases (SOD); as catalases; e a glutationa peroxidase (GSH-Px).

SOD se localiza no citosol (Cu-ZnSOD) e na mitocôndria (Mn-SOD), e catalisa a conversão do radical superóxido (O2-.) em peróxido de hidrogênio (H2O2).

As catalases se encontram predominantemente nos peroxissomos e catalisam a conversão do H2O2 em água (H2O).

A glutationa peroxidase (GSH-Px) é uma enzima que contém selênio no seu sítio ativo, necessitando de selênio proveniente da dieta para exercer sua atividade antioxidante. Encontra-se tanto no citosol, como na mitocôndria e no meio extracelular, e sua ação é converter o H2O2 em água e hidroperóxidos em álcoois estáveis.

Os antioxidantes solúveis encontram-se no sangue circulante ou nos fluidos intersticiais. Podem agir neutralizando diretamente os radicais livres ou através da participação de sistemas enzimáticos. Os principais são: glutationa, ácido úrico, albumina, haptoglobina e hemopexina.


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