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Imunologia/Imunidade

Cientistas identificam proteína que inibe ação de células NK, capazes de combater também infecções

31/08/2005

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  •  Negative regulation of natural killer cell function by EAT-2, a SAP-related adaptor, de André Veillette e colaboradores (abstract)
  • São Paulo - Pesquisadores do Instituto de Pesquisas Clínicas de Montreal, no Canadá, conseguiram identificar um dos mecanismos básicos que controlam o funcionamento das células NK (de “natural killer” ou "assassina natural"). Há anos que cientistas em todo o mundo tentam desenvolver métodos para aumentar a produção de células NK.

    Produzidas pelo sistema imunológico, tais células são responsáveis por identificar e destruir células cancerosas ou células infectadas por vírus - como os que causam doenças tipo hepatite ou herpes. A deficiência em células NK está associada ao aumento na freqüência do câncer e infecções.

    A equipe liderada por André Veillette demonstrou que uma proteína conhecida como EAT-2, presente em células NK, suprime seu caráter destrutivo. Segundo os cientistas canadenses, inibir a EAT-2 com medicamentos específicos pode estimular a atividade das células NK, o que ajudaria a combater o câncer e certas infecções.

    Em estudos feitos com camundongos, com a eliminação da molécula EAT-2 por manipulação genética, os cientistas canadenses verificaram a produção de células NK muito mais eficientes.

    Segundo comunicado do Instituto de Pesquisas Clínicas de Montreal, isso abre uma porta para o uso de medicamentos que atuem junto com quimioterapia ou radioterapia para aumentar a eficácia de tratamentos contra o câncer.

    A novidade será publicada na próxima edição da revista Nature Immunology, e deve sair antes no site da publicação. O artigo é resultado de cinco anos de pesquisas pelo grupo de Veillette.

    Agência Fapesp


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