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Endocrinologia/Glândulas

Melatonina-Hormônio reduz o desconforto da troca de fuso horário

09/11/2005

O uso de melatonina pode ajudar a reduzir ou até eliminar o jet-lag, aquele desconforto causado pela mudança de fuso horário após longas viagens, que traz sonolência e irritabilidade.

Pesquisadores do Centro Médico da Universidade Rush, em Chicago, afirmam que os sintomas podem ser totalmente evitados se o viajante aliar este hormônio ao uso de uma caixa de luz - equipamento que simula a luz do dia, empregado para tratar distúrbios do sono - e alguns ajustes na rotina.

“Um viajante de negócios pode adquirir a melatonina em uma farmácia e comprar ou alugar uma caixa de luz [que custa cerca de US$ 250 nos Estados Unidos]. Então, antes de viajar, pode ir para a cama uma hora e acordar uma hora mais cedo a cada dia. Se fizer isso pelo número de dias equivalente ao número de fusos horários que vai cruzar, estará completamente ajustado e não sofrerá com o jet lag”, afirma Charmane Eastman, principal autora da pesquisa.

Os pesquisadores acreditam que o tratamento também possa ser usado por quem tenha que mudar o período de trabalho e por portadores da síndrome de atraso de fase de sono, uma condição que resulta em diferenças entre o relógio biológico do indivíduo e o seu ambiente social.

Hormônio

Os pesquisadores contaram com a ajuda de 44 voluntários, 24 homens e 20 mulheres, entre 19 e 45 anos. Os participantes foram divididos em três grupos. O primeiro recebeu doses diárias de 0,5 mg de melatonina, hormônio produzido pela glândula pineal que tem sido empregada no tratamento de insônia. O segundo grupo recebeu 3 mg por dia e o terceiro foi tratado com placebo.

Cada participante foi inicialmente submetido a um período de oito horas diárias de sono por seis dias, seguido por outros três dias em que dormiram no laboratório. Posteriormente, os voluntários passaram a receber doses de melatonina ou placebo, enquanto os novos ciclos diários eram ajustados com a ajuda da caixa de luz.

Os cientistas verificaram que aqueles que receberam melatonina se adaptaram muito mais rapidamente aos novos horários, além de não terem experimentado os sintomas comuns no jet lag.

Como a diferença na adaptação foi bastante similar nos dois grupos submetidos ao hormônio, os pesquisadores recomendam o uso da menor dose, uma vez que a maior provocou mais sonolência durante o dia.

O estudo foi publicado na Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, da The Endocrine Society.

Agência Fapesp


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Publicado por: Dra. Shirley de Campos
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