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Imunologia/Imunidade

Os mastócitos, ao contrário do esperado, ajudam na defesa imunológica dos mamíferos contra substâncias venenosas

31/07/2006


Os mastócitos, ao contrário do esperado, ajudam na defesa imunológica dos mamíferos contra substâncias venenosas
(Foto: Roger Lavarilla)
Divulgação Científica

Antídoto natural


31/07/2006

Agência FAPESP - Os mastócitos acabam de ganhar um novo status. Estudo realizado pelo grupo de Stephen Galli, na Universidade de Stanford, nos Estados Unidos, revela que essas células do sistema imunológico dos mamíferos, quando injetadas na corrente sangüínea, ajudam a diminuir os efeitos do veneno de serpentes ou abelhas. Os testes foram feitos em camundongos.

O resultado surpreende porque os mastócitos sempre foram associados a um outro tipo de fenômeno. Apesar de terem função importante dentro do sistema imunológico, cientistas acreditavam até agora que esse conjunto celular estava ligado apenas ao desencadeamento do choque anafilático, por exemplo. Eventos de asma ou de alergias também já foram relacionados aos mastócitos.

A desconfiança também existia porque as células estudadas sempre se mostravam mais ativas quando entravam em contato com substâncias venenosas. Acreditava-se que os mastócitos potencializavam o efeito da substância invasora.

A descoberta dessa nova função dos mastócitos está associada à enzima carboxypeptidae A. Os pesquisadores descobriram que essa substância, secretada pelas células do sistema imunológico dos camundongos, promove a quebra química do veneno, seja ele da abelha ou da serpente.

Com essa descoberta, os pesquisadores afirmam ter encontrado um novo caminho bioquímico para evitar, no futuro, a mortalidade provocada pelas picadas de répteis ou de insetos. O estudo mostrou que os mastócitos conseguem limitar a toxicidade do veneno dentro do organismo dos camundongos.

O artigo Mast cells can enhance resistance to snake and honeybee venoms pode ser lido por assinantes da Science em www.sciencemag.org.

http://www.agencia.fapesp.br/boletim_dentro.php?data[id_materia_boletim]=5864


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