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Oftalmologia/Olhos

Mais um avanço na direção de devolver a visão aos cegos.

03/11/2008

A degenerescência retiniana, uma das principais causas da cegueira no homem, está ligada à perda total dos fotorreceptores, elementos celulares indispensáveis à visão. Os pesquisadores, liderados pelo Dr. Awatramani e seus colegas da Universidade Dalhousie, em Halifax (Canadá), chegaram a uma etapa muito importante nas restaurações das faculdades visuais: conseguiram restabelecer algumas capacidades visuais nos ratos que, após o tratamento, recobraram uma certa sensibilidade à luz.

Tais resultados foram obtidos pela utilização de 2 tipos de células bipolares da retina, chamadas ON e OFF. As células ON são sensíveis à claridade, enquanto as células OFF o são à escuridão. As células bipolares recebem um sinal captado pelos fotorreceptores e o transmitem em seguida às células ganglionares, de onde o sinal é transmitido ao nervo óptico.

Os pesquisadores puderam se valer da "canal-rodopsina", proteína fotossensível das algas verdes. Eles focalizam seus estudos nas células bipolares ON criando fotorreceptores artificiais, diferente das técnicas não-seletivas atualmente utilizadas nos Estados Unidos e Alemanha.





Gautam Awatramani em seu laboratório na Universidade Dalhousie.

Créditos: Nick Pierce



"Desenvolvemos uma estratégia de expressão da molécula canal-rodopsina nas células bipolares, que se situam normalmente ao lado de fotorreceptores, permitindo assim ao circuito retinal restante realizar sua atividade normal", explica o Dr. Awatramani.

A próxima etapa consistirá em estudar as células bipolares OFF com o objetivo de construir as funções visuais ao mesmo tempo nos circuitos sensíveis à claridade e naqueles sensíveis à escuridão.

Os trabalhos foram publicados na revista Nature Neuroscience.

Dalnews (http://dalnews.dal.ca/2008/04/28/blind.html), consultado em 16 de maio de 2008 (Tradução - MIA).


Nota do Scientific Editor: esta notícia esta baseada no artigo intitulado: "Light-activated channels targeted to ON bipolar cells restore visual function in retinal degeneration", de autoria P.S. Lagali, D. Balya, G.B. Awatramani, T.A. Münch, D.S. Kim, Busskamp, C.L. Cepko and B. Roska, publicado na revista Nature Neurosicence, abril de 2008.

Fonte:

http://www.lqes.iqm.unicamp.br/canal_cientifico/lqes_news/lqes_news_cit/lqes_news_2008/lqes_news_novidades_1157.html

 

 


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